ครั้งแรกจากปาก! “ปาเกียว” ประกาศแขวนนวมอย่างเป็นทางการมุ่งเล่นการเมืองเต็มตัว

“เดอะ แพ็คแมน” แมนนี่ ปาเกียว ยอดนักชกชาวฟิลิปปินส์ ตัดสินใจออกมาประกาศอำลาวงการกำปั้นอย่างเป็นทางการ หลังโพสต์ข้อความที่สั้นแต่ได้ใจความลงในโลกออนไลน์ถึงแฟนๆ เมื่อเช้าวันพุธที่ 29 กันยายน ที่ผ่านมา

โดย กำปั้นจอมเก๋าวัย 42 ปี ได้โพสต์คลิปกล่าวอำลาถึงแฟนๆ พร้อมด้วยข้อความ “ลาก่อนการชกมวย” (Goodbye boxing.) ถือเป็นการออกมาประกาศต่อสาธารณชนครั้งแรกเกี่ยวกับอนาคตของเจ้าตัวเอง

หลังก่อนหน้านี้มีแต่การคาดการณ์ว่าเจ้าตัวอาจจะยุติเส้นทางกำปั้นหลังประกาศว่าจะลงสมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดีในบ้านเกิด ในการเลือกตั้งปี 2022 ภายใต้ พรรค PDP-Laban (กลุ่มลาบัน) ที่เจ้าตัวสังกัดในปัจจุบัน

ซึ่งไฟต์สุดท้ายในชีวิตกำปั้นคือการแพ้คะแนนให้กับ ยอร์เดนิส อูกัส กำปั้นชาวคิวบา ไปแบบขาดลอย 3 เสียง 113-115, 112-116 และ 112-116 ที่สังเวียน ที-โมบาย อารีน่า, ลาสเวกัส สหรัฐอเมริกา เมื่อวันอาทิตย์ที่ 22 สิงหาคม 2564

สำหรับ แมนนี่ ปาเกียว เป็นเจ้าของแชมป์โลก 8 รุ่น คนแรกของโลกที่ยังไม่มีใครหน้าไหนทำได้ มีสถิติชนะ 62 แพ้ 8 เสมอ 2 ครั้ง และติดโผนักกีฬาที่ทำเงินได้มากที่สุดแห่งทศวรรษ 2010 (ในช่วงระหว่างปี 2010-2019) โกยไปได้มากถึง 435 ล้านเหรียญสหรัฐฯ (ประมาณ 13,106 ล้านบาท) ติดอันดับที่ 8 ในการจัดอันดับของ ฟอร์บส์ (Forbes) นิตยสารทางการเงินชื่อดังของสหรัฐอเมริกา

ซึ่งนอกจากบทบาทในฐานะนักกีฬาอาชีพแล้ว เจ้าตัวยังมีตําแหน่งหน้าที่เป็นถึงสมาชิกวุฒิสภาในบ้านเกิด และถือเป็นขวัญใจคนยากในประเทศฟิลิปปินส์ โดยพยายามแก้ปัญหาในเรื่องของคุณภาพชีวิต โดยเฉพาะในคิบาเว่ บ้านเกิดของเจ้าตัวที่ถือว่าเป็นแหล่งชุมชนที่ประสบปัญหาความยากจนอย่างหนัก